Čínsko-africké fórum think-tanků: Čína rozšiřuje kampaně měkké síly v Africe

Začátkem minulého měsíce se čtvrtého setkání zúčastnilo více než sto čínských a afrických odborníků z think-tanku a vládních úředníků Fórum čínsko-afrických think-tanků, pořádané letos jihoafrickou vládou v Pretorii. Tématem fóra byla Africká Agenda 2063, přičemž diskuse se silně zabývala budoucností čínsko-afrických vztahů a nadcházejícím summitem Šestého fóra o spolupráci mezi Čínou a Afrikou (FOCAC) v Jižní Africe letos v prosinci. Fórum je dobrým příkladem zvýšeného úsilí Číny posílit svou měkkou sílu v Africe a hledat vliv na intelektuální úrovni nad rámec své již rostoucí ekonomické a politické stopy.

Od samého počátku byla měkká síla vždy považováno čínskými a zahraničními pozorovateli jako relativně slabý článek čínské zahraniční politiky, i když v případě Afriky se obecné mínění veřejnosti o Číně zdá příznivé – všech devět afrických zemí zahrnutých do Pew 2015 Global Indicator prokázala přízeň větší než 50 procent vůči Číně. Zdá se však, že spřízněnost je vyvolána spíše čínským ekonomickým kouzlem a politickým přátelstvím než kulturní nebo ideologickou přitažlivostí Číny. Mnozí připisují nedostatky v měkké síle Číny jejím domácím slabostem. Zpráva z roku 2015 by Soft Power 30 Index poukazuje na to, že nedostatek demokracie, svobodného tisku a přístupu k informacím, které mnoho lidí na celém světě považuje za samozřejmé, těžce tíží vnímání Číny po celém světě. Podobně podle Joseph Nye (bývalý předseda National Intelligence Council a otec teorie mezinárodních vztahů neoliberalismu), důvodem, proč velké čínské investice do měkké síly mají omezenou návratnost, je to, že Čína odmítá uvolnit talenty své občanské společnosti.

Čína uznává svůj nedostatečný vliv měkké síly v Africe, ale svůj neúspěch připisuje jinde, spíše v intelektuálních a ideologických rozdílech mezi čínským a západním smýšlením. Podle Čínské akademie sociálních věd Nedostatek měkké síly Číny v Africe pochází z faktorů, jako je nedostatek moderních aplikací starověké čínské kultury, slabost Číny při utváření mezinárodních norem a diskursu, různé politické hodnoty a nedostatek veřejné diplomacie.



Pokud jde o měkkou sílu, Čína se domnívá, že problém začíná intelektuálním znevýhodněním Číny v Africe. Podle čínského názoru jsou převládající politické normy a veřejné mínění v afrických zemích silně ovlivněny normami jejich bývalých koloniálních mocností. Například čínští intelektuálové upozornit že mnoho, ne-li většina, africké politické a obchodní elity získávají vzdělání na Západě, díky čemuž se blíže identifikují se západní kulturou, ideologií a zájmy. Proto, aby čínská kultura, politické hodnoty a diskurz v Africe převládly, čelí Čína významným psychologickým, kulturním, vzdělávacím a komunikačním problémům.

Čína se snaží změnit a utvářet diskurz v Africe různými kanály. Například slavný Pekingský konsensus (jedinečný čínský model ekonomického rozvoje). citováno jako silný příklad čínského vlivu měkké síly v mnoha afrických státech. Intelektuální výměna a měkká síla také připomíná Konfuciovy instituty, které jsou do značné míry považovány za přímé uplatnění kulturního vlivu. Čína se zatím etablovala 42 Konfuciových institutů ve 29 afrických zemích , poskytování tisíce příležitostí ke stipendiu k africké mládeži. Tyto instituty vyvolaly v Africe mnohem méně kontroverzí než na Západě.

Čínsko-africké fórum think-tanků je novějším pokusem čínských snah o měkké síly ovlivnit názory africké akademické elity a názorových vůdců. Jako součást dílčích fór FOCAC byla iniciativa zahájena v roce 2011 Čínou s cílem vytvořit platformu pro dialog a výměnu mezi čínskými a africkými mysliteli. Není překvapením, že fórum získává finanční podporu z Číny, mimo jiné prostřednictvím Čínské rozvojové banky, jedné z nejaktivnějších čínských finančních institucí působících v Africe. Čína považuje fórum za mechanismus občanského dialogu a také za špičkovou platformu pro výměny vedoucích představitelů akademické a občanské společnosti. Jeho cíl je jasný : vytvořit platformu pro dialog, podporovat spolupráci a podporovat akademické výměny mezi čínskými a africkými učenci s cílem vytvořit komunitu společných znalostí a filozofie.

Fórum think-tanků je v podstatě zaměřeno na utváření vnímání a chápání Číny africkými elitami prostřednictvím přímé bilaterální komunikace, bez zasahování západních hodnot nebo idiosynkrazií. Doufáme, že taková intelektuální spolupráce bude mít potenciál změnit nebo zvrátit nepřátelský příběh o čínských aktivitách v Africe. V tomto rámci bylo téma fóra think-tanků relativně konzistentní. Od institucionalizace akademických/politických dialogů mezi čínskými a africkými mysliteli až po modernizaci čínsko-afrických vztahů, fórum posiluje čínskou kampaň měkké síly na podporu čínské přítomnosti v Africe. Fórum se také snaží utvářet čínsko-africkou hospodářskou a politickou spolupráci. Během letošního fóra se diskuse z velké části zaměřila na vývojové trendy v Africe po roce 2015 a na to, jak by Čína mohla posílit svůj vklad do průmyslové spolupráce s africkými zeměmi. Zejména, Čínští účastníci využil příležitosti k propagaci čínské strategie One Belt, One Road v Africe a diskutoval o dvoustranné investiční a obchodní spolupráci.

S takto ambiciózním plánem se teprve uvidí, jak úspěšná bude Čína. Ve skutečnosti fórum posiluje Nyeovo nedávné hodnocení měkké síly Číny: Čína upřednostňuje spolupráci s vládami jako zdrojem měkké síly před jednotlivci, soukromým sektorem nebo občanskou společností. Zatímco fórum think-tanků zdánlivě klade důraz na think-tanky spíše než na vlády, jeho cílem nakonec leží spíše africká elita než široká veřejnost na místní úrovni. Zatímco ovlivňování mínění elit v Africe je důležité a relativně snadné vzhledem k rozsáhlým čínským zdrojům, utvářet pohled místní komunity a průměrné populace na Čínu je náročnější úkol.