Slyšení v Kongresu ukazuje, že technologické firmy budou čelit většímu dohledu

Bylo to mimořádné setkání tento týden, kdy Jeff Bezos z Amazonu, Tim Cook z Applu, Sundar Pichai z Alphabet a Mark Zuckerberg z Facebooku prakticky svědčili před antimonopolním podvýborem Sněmovny reprezentantů pro soudnictví. Představují čtyři nejvlivnější jednotlivce na planetě, protože jejich firmy mají moc utvářet, jak lidé komunikují, nakupují, hledají a stýkají se. V Bezosově případě to ve skutečnosti bylo poprvé kdy svědčil před Kongresem. Na znamení důležitosti slyšení svolal shromáždění technický expert Gigi Sohn z Georgetownské univerzity tech’s Big Tobacco moment , narážka na vysoce propagované legislativní slyšení tabákových společností z roku 1994 ohledně otázek o zdravotních rizicích jejich produktů.

nemám rád donalda Trumpa

The slyšení o online platformách a tržní síle došlo v době velkých změn, kdy veřejný techlash ohrožuje režim inovací bez povolení, který tento sektor řídil po mnoho let. Státy a lokality zavádějí přísná pravidla ochrany osobních údajů, zakazují software pro rozpoznávání obličeje, omezují pronájmy Airbnb a staví zábradlí pro pracovníky v ekonomice koncertů. Jak jsme s prezidentem Brookings Johnem Allenem oznámili v naší nové knize s názvem AI Bod obratu: Tvorba politiky v éře umělé inteligence sedíme v politickém inflexním bodě, který by mohl posunout svět daleko jiným směrem než dříve.

Přes určité politické rozptýlení se slyšení zaměřilo na antimonopolní otázky a politiku hospodářské soutěže. Zákonodárci vyjádřili znepokojení nad dominancí na trhu, nekalou soutěží a predátorskými praktikami. S Amazonem byly otázky týkající se vztahu firmy s dodavateli třetích stran. Problémem Applu byl vliv App Store na mobilní aplikace a vývojáře aplikací. V případě Facebooku se objevily dotazy ohledně tržních důsledků akvizic Instagramu, WhatsAppu a Oculusu. Pokud jde o společnost Google a její mateřskou společnost Alphabet, panovaly obavy z její dominance ve vyhledávání a zda nedochází k preferenčnímu zacházení s jejími produkty před produkty konkurenčních firem.



Každý generální ředitel obhajoval produkty a postupy své společnosti a zdůrazňoval výhody pro spotřebitele a konkurenci, které čelil ze strany jiných firem. v jeho písemné vyjádření Bezos poznamenal, že osmdesát procent Američanů má z Amazonu příznivý dojem, a tvrdil, že jeho firma představuje méně než 1 % celosvětového maloobchodního trhu s hodnotou 25 bilionů dolarů a méně než 4 % maloobchodního prodeje v U.S. Cook. předložil svědectví že Apple nemá dominantní tržní podíl na žádném trhu, kde podnikáme. Pokud jde o App Store, generální ředitel poznamenal, že jeho pokyny jsou transparentní a platí stejně pro vývojáře všech velikostí a ve všech kategoriích a prohlásil, že jeho provize jsou srovnatelné nebo nižší než provize účtované většinou našich konkurentů.

Pichai argumentoval ve svém písemné prohlášení že vyhledávání Google neznevýhodňuje produkty jiných společností a že firma čelí konkurenčnímu reklamnímu trhu a působí na vysoce konkurenčních a dynamických globálních trzích, na kterých jsou ceny volné nebo klesající a produkty se neustále zlepšují. V jeho písemné svědectví Zuckerberg obhajoval akvizice Facebooku na základě inovací a tvrdil, že jeho firma vylepšila produkty a služby dostupné na získaných webech a přinesla prospěch spotřebitelům. S Instagramem, řekl, že společnost získala pomoc se stabilizací infrastruktury a řízením nevyžádané pošty, zatímco s WhatsApp řekl, že jeho firma pomohla jeho vývoji zavedením end-to-end šifrování a zpřístupněním jeho bezplatného používání.

Bylo však zřejmé, že mnoho zákonodárců tato zdůvodnění nepřesvědčila. Předseda podvýboru David Cicilline (D-RI) kritizoval technologické giganty za potlačování konkurence a zapojování se do nekalých praktik. Řekl, že generální ředitelé jsou vládci online ekonomiky a vyzval k dodatečnému dohledu a regulaci technologických gigantů. Poukázal na to, že koncentrovaná ekonomická moc vede také ke koncentrované politické moci, a zeptal se, zda se máme nechat řídit soukromými monopoly.

Republikáni sdíleli část technické kritiky, i když se soustředili spíše na cenzuru konzervativních názorů a obavy z politické předpojatosti. Kongresman James Sensenbrenner (R-WI) si například stěžoval na politickou cenzuru, zatímco Jim Jordan (R-OH) řekl, že Big Tech se snaží získat konzervativce. Přiměl Pichaie veřejně slíbit, že nebude navrhovat produkty nebo praktiky Google, které by zvýhodnily Joea Bidena oproti Donaldu Trumpovi v prezidentské kampani v roce 2020.

Na základě tohoto legislativního slyšení a změn ve veřejné náladě se pravděpodobně rozvine nová technologická éra, která bude zahrnovat větší veřejný dohled, silnější vynucovací opatření a širší regulační dosah pro technologický sektor. Pokud demokraté znovu získají prezidentský úřad a převezmou kontrolu nad Senátem, bude rok 2021 rokem, kdy by se národní legislativa mohla velmi dobře posunout v tématech, jako je soukromí, hospodářská soutěž, kybernetická bezpečnost, daňová politika, reforma § 230 a online nenávistné projevy. Z tohoto důvodu jsou legislativní diskuse tento týden poučné, pokud jde o politiku a regulační rámec, který bude řídit budoucí technologické inovace.