Temná pravda o Blackwater

16. září 2007 vjel konvoj dodavatelů Blackwater střežících zaměstnance ministerstva zahraničí na přeplněné náměstí poblíž čtvrti Mansour v Bagdádu v Iráku. Ale verze toho, co způsobilo následné krveprolití, se rozcházejí. Zaměstnanci firmy tvrdí, že na ně zaútočili ozbrojenci a reagovali v rámci pravidel střetnutí a probojovali se ven z náměstí poté, co bylo jedno z jejich vozidel vyřazeno z provozu. Irácká policie a svědci místo toho hlásí, že dodavatelé zahájili palbu jako první a stříleli na malé auto, které řídil manželský pár s dítětem, které neuhnulo z cesty konvoji, když se provoz zpomalil. V určitém okamžiku během 20minutové přestřelky začaly střílet i irácké policejní a armádní síly umístěné ve strážních věžích nad náměstím. Do bitvy se prý brzy zapojily i další irácké bezpečnostní síly a síly rychlé reakce Blackwater. Existují také zprávy, že jeden zaměstnanec Blackwater mohl dokonce namířit svou zbraň na své kolegy dodavatele ve snaze přimět je, aby přestali střílet.

Od té doby zahájily irácká a americká vláda oddělená vyšetřování, která pravděpodobně zajistí, že se různé verze příběhu nikdy nesetkají. Jediná věc, na které se shodli, jsou důsledky: Poté, co bylo údajně zabito 20 iráckých civilistů, včetně páru a jejich dítěte, které bylo následně spáleno na tělo matky poté, co auto začalo hořet, irácká vláda a obyvatelstvo explodovali hněvem.

Irácký premiér Núrí al-Málikí označil vraždy za zločin a oznámil, že jeho vláda odebírá společnosti Blackwater licenci k působení v Iráku a bude stíhat všechny zahraniční dodavatele, u kterých se zjistí, že se na vraždách podíleli. Byly tu však dva problémy: Navzdory svému poslání střežit americké úředníky v Iráku neměla společnost Blackwater žádnou licenci od irácké vlády. Za druhé, nejasné právní postavení dodavatelů znamenalo, že by se o nich mohlo uvažovat osvobozeny od iráckých zákonů kvůli mandátu, který zbyl od koaličního prozatímního úřadu, vládního orgánu USA v Iráku, který byl rozpuštěn před více než dvěma lety.



Nepořádek v Blackwater rozvířil Capitol Hill a osvětlil mnoho otázek týkajících se právního postavení, řízení, dohledu a odpovědnosti soukromých vojenských sil v Irák, kterých je více než 160 000 — alespoň tolik jako celkový počet tamních uniformovaných amerických sil. Debata se opět rozproudí v úterý s slyšení ve sněmovním výboru pro dohled a vládní reformu vedl demokratický poslanec Henry Waxman z Kalifornie. Problém je v tom, že některé z nejkritičtějších otázek mohou zůstat nezodpovězeny.

rasistické státy v USA

Provedl jsem výzkum za deset let a psaní o vojenském využívání soukromých dodavatelů, včetně stovek rozhovorů a diskusí se všemi od zaměstnanců soukromých vojenských firem po aktivní a vysloužilé vojáky, od čtyřhvězdičkových generálů až po liniovou pěchotu. O svých zjištěních jsem informoval publikum včetně americké armády, INC a ministerstvo zahraničí. Přestože jsem byl oslovován s mnoha nabídkami (a také různými hrozbami) od těch ze soukromého vojenského průmyslu, nejsem placen za to, abych loboval za průmysl, ani na něj útočil, a zjištění v této zprávě jsou moje vlastní.

Když vyhodnotíme fakta, zdá se, že použití soukromých vojenských dodavatelů spíše poškodilo, než pomohlo, protipovstaleckému úsilí americké mise v Iráku, šlo proti naší nejlepší doktríně a podkopalo kritické úsilí našich jednotek. Ještě horší je, že vláda již nemůže plnit jednu ze svých nejzákladnějších hlavních misí: bojovat a vyhrávat národní války. Místo toho masivní outsourcing vojenských operací vytvořil závislost na soukromých firmách, jako je Blackwater, což vedlo k nebezpečným zranitelnostem.

V úterý bude mezi svědky na Capitol Hill Erik Prince, předseda a majitel Blackwater, stejně jako řada úředníků ministerstva zahraničí, kteří měli dohlížet na činnost firmy. Můžeme očekávat, že se Prince zabalí do vlajky a bude diskutovat o všech zásadních misích, které Blackwater provádí v Iráku, a přitom bagatelizuje nedávné zabíjení. Představitelé ministerstva zahraničí pravděpodobně řeknou, že neměli jinou možnost než využít firmu, vzhledem k jejich nedostatku diplomatických bezpečnostních sil – pohodlně ignorují, že ministerstvo se rozhodlo vyprázdnit svůj diplomatický bezpečnostní sbor a místo toho předat úkol konsorciu. soukromých firem vedených Blackwater na základě multimiliardového kontraktu.

Waxmanův výbor, který se již zaměřil na politicky propojené společnosti a kontrahování korupce v Iráku, v posledních dnech zveřejnil řadu dokumentů, které odhalují některé temné vzorce s Blackwater. Zdá se, že dokumenty ukazují, že firma omezila, co mohlo přispět k úmrtím zaměstnanců, mohla se pokusit o utajení dokumentů, aby zakryla selhání společnosti, a vlastní generální inspektor ministerstva zahraničí se mohl pokusit bránit vyšetřování Blackwater, včetně vyhrožování propuštěním kteréhokoli z jeho inspektorů, kteří spolupracovali s Kongresem.

Prince zastřelí a státní úředníci poukáží na nová vyšetřování, která nyní zahajují, aby se pokusili uklidnit hněv Kongresu. Ale bez ohledu na to, zda byli dodavatelé společnosti Blackwater ve střelbě oprávněni, zda existovala řádná jurisdikce k zajištění odpovědnosti, nebo dokonce zda využívání firem jako Blackwater šetří peníze (data ukazují, že ne), existuje základní problém, který všichni ignorují.

Naše závislost na vojenských dodavatelích vykazuje všechny známky posledních sestupných spirál závislosti. Pokud budeme soudit podle toho, co se stalo v Iráku, pokud jde o protipovstalecké akce a využití soukromých vojenských dodavatelů, USA uzavřely svou národní bezpečnost do začarovaného kruhu. Nemůže s nimi vyhrát, ale nemůže jít do války bez nich.

Když se americká armáda po válce ve Vietnamu přeorientovala na dobrovolné profesionální síly, vojenští vůdci vytvořili řadu organizačních výjezdových drátů, aby zachovali pouto mezi rozhodnutími národní zahraniční politiky a americkými komunitami. Pod vedením tehdejšího armádního náčelníka generálního štábu generála Creightona Abramse (1972-74) chtěli zajistit, že armáda nepůjde do války bez dostatečné podpory a zapojení národa. Ale podobně jako se firemní call centrum přestěhovalo do Indie, i tato Abramsova doktrína byla od té doby outsourcována.

Využití dodavatelů v Iráku je bezprecedentní jak z hlediska velikosti, tak rozsahu. Odhady počtu smluvních zaměstnanců v Iráku se značně liší. V roce 2006 odhadovalo Ústřední velení Spojených států jejich počet na 100 000. (To, že se ukázalo, že je to tak dokonale kulaté číslo, naznačovalo, že odhad byl ve skutečnosti to, co výzkumníci nazývají WAG, zkratka pro odhad divokého osla.) V roce 2007 interní sčítání lidu ministerstva obrany o tomto odvětví zjistilo, že bylo zaměstnáno téměř 160 000 soukromých dodavatelů. v Iráku (zhruba stejný jako celkový počet tehdejších amerických vojáků, a to i po nárůstu vojsk). Přesto i toto číslo bylo konzervativním odhadem, protože řada největších společností, stejně jako jakékoli firmy zaměstnané ministerstvem zahraničí nebo jinými agenturami nebo nevládními organizacemi, nebyly do sčítání zahrnuty.

Důležitá nejsou pouze čísla, ale role, které hrají soukromí vojenští dodavatelé. Kromě válečných her a výcviku amerických jednotek před invazí se soukromý vojenský personál zabýval logistikou a podporou během nahromadění války. Mohutný komplex Spojených států v Camp Doha v Kuvajtu, který sloužil jako odpalovací rampa pro invazi, nebyl postaven pouze soukromou vojenskou firmou, ale jedna byla také provozována a střežena. Během invaze dodavatelé udržovali a nakládali mnoho z nejsofistikovanějších amerických zbraňových systémů, jako jsou stealth bombardéry B-2 a vrtulníky Apache. Dokonce pomáhali provozovat bojové systémy, jako jsou armádní raketové baterie Patriot a systém protiraketové obrany Aegis námořnictva.

Soukromé vojenské firmy – od zavedených společností, jako jsou Vinnell a MPRI, až po začínající podniky, jako je British Aegis – sehrály v poinvazivní okupaci ještě větší roli. Halliburtonova divize Kellogg, Brown and Root, která se nedávno vyčlenila do vlastní firmy, v současné době řídí logistickou páteř jednotky a dělá vše od provozu vojenských jídelen až po přepravu paliva a munice. Další firmy pomáhají cvičit místní síly, včetně nové irácké armády a národní policie.

Pak jsou tu firmy jako Blackwater, které hrály ozbrojené role v bitevním prostoru. Tyto firmy dělají vše od pomoci při hlídání objektů a základen až po doprovody vysoce hodnotných jednotlivců a konvojů, což je pravděpodobně nejnebezpečnější práce v celém Iráku. Takové firmy jsou často popisovány jako soukromá ochranka nebo bodyguardi, ale jsou na hony vzdáleny pronajímatelům policistů v místním nákupním centru nebo bodyguardům hollywoodských celebrit. Používají vojenský výcvik a zbraně k provádění kritických funkcí, které by v minulosti vykonávali vojáci uprostřed bojové zóny proti spolubojovníkům. V roce 2006 ředitel Irácké asociace soukromých bezpečnostních společností odhadl, že v Iráku pracuje něco málo přes 48 000 zaměstnanců ze 181 takových soukromých bezpečnostních společností.

Jak bylo dosud plánováno a vedeno, válka v Iráku by nebyla možná bez soukromých vojenských dodavatelů. Na rozdíl od konspiračních teorií není soukromý vojenský průmysl takzvaným rozhodujícím činitelem, který v zákulisí plánuje války jako Manchurian Global. Ale stal se konečným aktivátorem, který umožňuje provádění operací, které by jinak byly politicky nemožné. Soukromý vojenský průmysl dal novou možnost, která umožňuje exekutivě rozhodovat a zákonodárné složce schvalovat a financovat vojenské závazky, které obcházejí Abramsovu doktrínu.

Někdy je snazší tento koncept pochopit, když se na problém podíváme obráceně. Jestliže hlavním problémem, kterému americké síly čelily při operaci v Iráku, byl nedostatečný počet vojáků, není to tím, že by USA neměly jinou možnost než využít kontraktory. Spíše jde o to, že každý z nich byl považován za politicky nežádoucí.

Jednou z odpovědí na problém nedostatečných sil by bylo, kdyby výkonná složka vyslala více pravidelných sil nad původních 135 000 plánovaných. To by však znamenalo veřejně přiznat, že ti, kdo se podíleli na plánování – zejména tehdejší ministr obrany Donald Rumsfeld — se mýlili ve svém bouchnutí kritiků, jako byl armádní generál Eric Shinseki, který varoval, že okupace bude vyžadovat mnohem více vojáků. Navíc, takto rozšířená síla by byla zatěžující pro celkovou sílu, vytvořila by ještě více kompromisů s válkou v Afghánistánu a také širší globální závazky.

Další možností by bylo úplné povolání Národní gardy a záloh, jak bylo původně předpokládáno pro takové velké války v Abramsově doktríně. To by však vyvolalo masivní pobouření mezi veřejností (protože nyní by byly důsledky války pociťovány hlouběji doma) – to poslední, co vůdci výkonné moci nebo Kongresu chtěli, když mířili do těsné volební sezóny 2004. .

Někteří navrhovali přesvědčit další spojence, aby vyslali své vojáky, aby pomohli rozložit břemeno, stejně jako spojenci NATO a další zainteresovaní členové OSN poslali své jednotky do Bosny a Kosova. To by však zahrnovalo tvrdé kompromisy, jako je udělení velení sil v Iráku OSN nebo NATO nebo odložení invaze, což jsou možnosti, o které administrativa prostě neměla zájem. Tohle byla válka, která se sama vyplatila, jak nechvalně popsali vůdci jako tehdejší náměstek ministra obrany Paul Wolfowitz před invazí, a podílet se na operaci znamenalo podílet se na kořisti. Navíc velká část světa byla vehementně proti válce, takže bylo nepravděpodobné, že by spojenci NATO nebo OSN souhlasili s vysláním potřebného počtu vojáků.

Soukromý vojenský průmysl byl odpovědí na tyto politické problémy, které v minulosti neexistovaly. Nabízelo to potenciální pojistku dodatečných sil, ale nikdo nemusel ztrácet žádný politický kapitál. Navíc by se generálové mohli vyhnout kariérnímu riziku, že by požadovali více vojáků.

To znamená, že nedošlo k žádnému pobouření, kdykoli byli dodavatelé povoláni a nasazeni, nebo dokonce zabiti. Pokud hrozilo, že postupný počet mrtvých mezi americkými vojáky pomalu oslabí podporu veřejnosti, oběti dodavatelů nebyly započítány do oficiálních počtů mrtvých a neměly žádný dopad na tato hodnocení. O jeden počet, k červenci 2007, bylo v Iráku zabito více než 1 000 dodavatelů a dalších 13 000 bylo zraněno. (Data jsou zde opět nejednotná, jediným spolehlivým zdrojem jsou pojistné nároky vznesené zaměstnavateli dodavatelů a poté nahlášené ministerstvu práce USA.) Od začátku nárůstu počtu vojáků v lednu 2007 se tato čísla zrychlila — dodavatelé byli zabito rychlostí devět za týden. Tato čísla znamenají, že soukromý vojenský průmysl utrpěl v Iráku více ztrát než zbytek koalice spojeneckých národů dohromady. Ztráty jsou také mnohem větší, než jaké zažila kterákoli jednotlivá divize americké armády.

I když tedy soukromé ztráty byly pro firmu v Iráku jen náklady na podnikání, ve skutečnosti měly pro tvůrce politik neskrývanou výhodu. Veřejnost obvykle ani neslyšela o ztrátách dodavatelů, a když se to stalo, měla na naši vládu mnohem menší úder. Přes veškerou diskuzi o dodavatelích jako soukromém tržním řešení jsou skutečné náklady, které chtějí ušetřit, téměř vždy politické povahy.

A když zvážíme zničující důsledky, které měla válka v Iráku na širší bezpečnost Ameriky a postavení ve světě, může být tento podpůrný efekt soukromého vojenského průmyslu její konečnou cenou. Základním předpokladem Abramsovy doktríny bylo, že pokud vojenská operace nemůže získat veřejnou podporu na úrovni potřebné k zapojení celého národa, pak by k tomu možná vůbec nemělo dojít.

Tuto debatu o konečných nákladech Iráku nyní historikové musí zvážit. Co je však jasné, je, že podpůrný efekt vojenského dodavatelského průmyslu nespočívá pouze v tom, že umožní operaci, ale také v tom, jak posiluje naše nejhorší tendence ve válce.

Lobbisté za vojenské dodavatele rádi mluví o tom, že válečné úsilí USA je nejlépe zásobovanou a podporovanou vojenskou operací v historii. Doug Brooks z International Peace Operations Association, průmyslová obchodní skupina, říká: Skutečnost, že vojáci jdou do Iráku právě teď a ve skutečnosti při 120stupňovém počasí přibírají na váze, ukazuje, že děláme příliš mnoho, abychom to podpořili. Brooks má v mnoha ohledech pravdu. Operace je jednou z nejbohatěji podporovaných vůbec, a většina z toho byla způsobena dodavateli, kterým jsme outsourcovali téměř veškerou logistiku, a ochranou tohoto obrovského dodavatelského řetězce.

Ale ukázalo se, že je to pozoruhodně neefektivní, a přitom podkopává naše protipovstalecké úsilí. Podle svědectví před sněmovním výborem pro dohled a vládní reformu agentura pro audit obranných kontraktů identifikovala více než neuvěřitelných 10 miliard dolarů v nepodporovaných nebo sporných nákladech od dodavatelů bojišť – a vyšetřovatelé se sotva poškrábali na povrchu.

Taková korupce nepředstavuje jen ztracené finanční prostředky; představuje ztracené příležitosti pro to, na co mohly být tyto prostředky použity na skutečnou podporu mise: vše od pracovních programů, které mají dostat případné povstalce z ulic až po neprůstřelné vesty a obrněná vozidla pro naše vojáky. Situace se natolik zhoršila, že v srpnu zvláštní generální inspektor pro obnovu Iráku (SIGIR) označil korupci za druhé povstání v Iráku.

I když by nikdo netvrdil, že naši uniformovaní vojáci si nezaslouží maximální podporu, zdá se, že dodavatelé využili tohoto otvoru k projetí pozlaceného vlaku (nebo, ve slangu truckerů KBR, příležitosti k přepravě paliva pro plachetnice, tzn. účtovat za nic). Halliburtonův kontrakt vynesl firmě 20,1 miliardy dolarů na tržbách souvisejících s Irákem a pomohl firmě vykázat v loňském roce zisk 2,7 miliardy dolarů. Abychom to uvedli do kontextu, částka zaplacená Halliburton-KBR je zhruba trojnásobkem částky, kterou vláda USA zaplatila za boj v celé válce v Perském zálivu v roce 1991. Když vláda USA zařadila další války do současných částek v dolarech, zaplatila vláda USA právě této jedné firmě o 7 miliard dolarů více, než stálo Spojené státy v boji proti americké revoluci, válce roku 1812, mexicko-americké válce a španělsko-americké válce. kombinovaný. (Navíc 2,2 miliardy dolarů, které americká armáda tvrdila, že Halliburton byl předražen nebo nezdokumentován, je téměř dvojnásobkem částky v současných dolarech, kterou stály USA boj v mexicko-americké válce, která získala území Arizony, Nového Mexika a Kalifornie. .)

Přeměna logistiky a operací na ziskové úsilí pomohla naplnit problém mentality Zelené zóny s rozlehlými základnami, což je v rozporu se vším, co generál David Petraeus označil za nezbytné pro vítězství v protipovstaleckém boji v novém manuálu Army/USMC, který pomáhal sepsat. Jako vysloužilý námořní plukovník a expert na válku 4. generace T.X. Hammes popsal účinek přístupu zaměřeného na zisk v rozhovoru pro Frontline: Necháme se trochu unést a pak pozlátíme… Oni to dokázali, tak to udělali, protože jsou to jen peníze.

V zásadě platí, že čím větší základny, tím více franšíz rychlého občerstvení, tím více tanečních lekcí salsy – a tím více peněz firmy vydělávají, zatímco se balí do vlajky. Ale zatímco větší základny mohou přinést více peněz pro akcionáře, odpojí síly od místního obyvatelstva a vysílají zprávu o dlouhodobé okupaci, což jsou hlavní zápory v protipovstaleckém boji. Navíc staví na silnice více konvojů, což Iráčany rozhněvá a vytváří více potenciálních cílů pro povstalce. Je to zavádějící luxus... Někdo riskuje svůj život, aby mu dodal tento luxus, říká Hammes a dodává: Méně vozidel na silnici vytváří méně napětí s místními, protože jsou unavení z těchto vysokorychlostních konvojů, které je sjíždějí ze silnice.

Přes všechen ten humbuk kolem nedávného incidentu v Blackwateru zůstává americká veřejnost z velké části nevědomá o soukromém vojenském průmyslu. Zatímco soukromé síly tvoří více než 50 procent celkové operace v Iráku, podle studie Project for Excellence in Journalism byly zmíněny pouze ve čtvrtině 1 procenta všech amerických mediálních příběhů o Iráku.

Dodavatelé jsou však zároveň jedním z nejviditelnějších a nejnenáviděnějších aspektů americké přítomnosti v Iráku. Utěsní silnice a jezdí po špatné straně. Jednoduše zabíjejí, řekla Um Omar, bagdádská žena v domácnosti, Agence France Press o Blackwater ve zprávě v polovině září. Dopravní policista na náměstí Al-Wathba v centru Bagdádu souhlasil: Jsou nezdvořilí a nerespektují lidi, narážejí do cizích aut, aby je vyděsili, a křičí na každého, kdo se k nim přiblíží... Před dvěma týdny spustili strážci konvoje náhodně palbu, že vedl k zabití dvou policistů... Přísahám, že jsou to Mossad, řekl s odkazem na izraelskou špionážní službu, která je univerzálním řešením všeho, co je v arabském světě vnímáno jako zlo.

Je také důležité poznamenat, že iráčtí civilisté nerozlišují činy soukromých vojenských dodavatelů od celkového vojenského úsilí USA jen proto, že jsou mimo řetězec velení.

Tady nejde o to, že všichni dodavatelé jsou kovbojové, neprofesionálové nebo zabijáci, jak je Blackwater a další dodavatelé často popisováni. Většina z nich jsou vysoce talentovaní bývalí vojáci. Jejich soukromé poslání je však odlišné od celkového veřejného provozu. Ti, kteří například vykonávají eskortní službu, budou svými korporátními šéfy posuzováni pouze podle toho, zda dostanou svého klienta z bodu A do bodu B, nikoli podle toho, zda si cestou získají irácká srdce a mysl. Ann Exline Starr, bývalá poradkyně koaličního prozatímního úřadu, popsala rozdíl mezi tím, když cestovala s americkou vojenskou eskortou a se strážci z Blackwater a další bezpečnostní firmou DynCorp, která je smluvním ministerstvem zahraničí. Zatímco ji uniformovaní vojáci udržovali v bezpečí, dělali také takové věci, jako je hraní karet a pití čaje s místními Iráčany. Soukromí dodavatelé měli jiné zaměření. Řekli mi: ‚Naším posláním je chránit ředitele za každou cenu. Pokud to znamená naštvat Iráčany, škoda.“

seznam věcí, které Trump řekl

Tato první a poslední mentalita ochrany vedla k mnoha běžným provozním praktikám, které jasně rozzuřily místní obyvatele. Ve snaze zabránit potenciálním hrozbám zajíždějí dodavatelé konvoje na špatnou stranu silnice, narážejí do civilních vozidel, házejí dýmovnice a pálí ze zbraní jako varování, to vše jako standardní postupy. Po měsíci stráveném ve spolupráci s dodavateli Blackwater v Bagdádu novinář Robert Young Pelton řekl: Jsou známí tím, že jsou velmi agresivní. Používají své kulomety jako klaksony aut.

Již v roce 2005 se američtí důstojníci v Iráku, jako je plukovník Hammes, obávali, že i když dodavatelé možná plnili svou smlouvu, pokaždé, když šli ven, si také dělali nepřátele. Plukovník americké armády Peter Mansoor, jeden z předních expertů na protipovstalecké záležitosti, podobně v lednu 2007 poznamenal, že pokud vytlačí dopravu ze silnic nebo pokud zastřelí auto, které vypadá podezřele, ať už je jakékoli, mohou operovat uvnitř jejich smlouva – na úkor mise, která má přivést lidi na vaši stranu. Mnohem raději bych viděl, že v podstatě všechny ozbrojené entity v protipovstalecké operaci spadají pod vojenský řetězec velení.

jsme na pokraji občanské války

Vzorec pro selhání není těžké vypočítat. Iráčan jede v Bagdádu na cestě do práce. Po dálnici se na něj řítí kolona černě zbarvených SUV, jedoucích v jeho jízdním pruhu, ale ve špatném směru. Troubí na protijedoucí vozidla a střílejí z kulometů na silnici před každým vozidlem, které se přiblíží příliš blízko. Iráčan uhne na okraj silnice. Když kolem projíždějí vozy SUV, muži ve slunečních brýlích na něj míří kulomety. V průběhu dne mohl ten irácký civilista říct X lidem o tom, jak mě dnes Američané málem zabili, a já jsem se jen snažil dostat do práce. Y je počet dalších lidí, kteří konvoj ten den vyběhl ze silnice. Z je počet konvojů v Iráku toho dne. Vynásobte X krát Y krát Z krát 365 a máte matematickou rovnici, jak do jednoho roku prohrát protipovstalecké jednotky.

A to jsou standardní jevy, které se dějí v běžném chodu dodavatelských operací, kde ve skutečnosti není nikdo zraněn. Bohužel však i dodavatelé byli zapojeni do vzoru zneužívání, které dalece přesahuje nedávný incident Blackwater.

Například hlásilo 100 procent překladatelů a až 50 procent vyslýchajících v Abú Ghrajb věznice byli soukromí dodavatelé z firem Titan a CACI. Spojené státy. Armáda zjistili, že dodavatelé byli zapojeni do 36 procent prokázaných případů zneužívání z let 2003-04, a identifikovali šest konkrétních zaměstnanců jako viníky zneužívání. Avšak zatímco vojáci americké armády zapojení do zneužívání Abu Ghraib byli za své zločiny řádně postaveni před vojenský soud, o tři roky později nebyl žádný ze soukromých dodavatelů jmenovaných ve zprávách o vyšetřování americké armády obviněn, stíhán ani potrestán.

Při dalším incidentu v roce 2005 byli ozbrojení dodavatelé z firmy Zapata zadrženi americkými silami, které tvrdily, že viděli soukromé vojáky, jak bez rozdílu stříleli nejen na irácké civilisty, ale také na americkou námořní pěchotu. Opět nebyli obviněni, protože právní otázky zůstaly nejasné.

Mezi další případy v roce 2006 patřilo trofejní video společnosti Aegis, ve kterém dodavatelé natočili video, jak střílí na civilisty do Elvisovy písně Runaway Train, a umístili ho na internet, a údajné střelby na iráckých civilistech na vyjížďce ze strany dozorce Triple Canopy (což se stal předmětem soudního sporu poté, co dva zaměstnanci, kteří tvrdí, že byli svědky střelby, přišli o práci).

Blackwater tak není jedinou společností, která je obviňována z incidentů, které negativně ovlivňují bitvu o získání srdcí a myslí. Ale Blackwater si mezi Iráčany vysloužil zvláštní pověst. Mnohé z toho pramení z velmi viditelné role, kterou sehrál při eskortě amerických úředníků. Iráčtí vládní představitelé tvrdí, že došlo k nejméně sedmi incidentům civilního poškození, do kterých byla společnost zapojena. Nejpozoruhodnější, co bylo hlášeno v tisku, bylo na Štědrý den 2006, kdy se zaměstnanec Blackwater údajně opil v zelené zóně v Bagdádu a pohádal se se stráží iráckého viceprezidenta. Poté Iráčany zastřelil. Zaměstnanec byl rychle odvezen ze země. O devět měsíců později nebyl obviněn z žádného trestného činu. Představte si, že se totéž děje v USA – strážce irácké ambasády, opilý na vánočním večírku v DC, zastřelí agenta tajné služby střežícího viceprezidenta Cheneyho – a můžete vidět určitý potenciál pro to, jak Blackwaterovy vánoční zprávy nebyly šťastné pro americké úsilí. při získávání srdcí a myslí.

V květnu 2007 byly zaznamenány další dvě střelby na irácké civilisty ze strany dodavatelů Blackwater, včetně zaměstnance ministerstva vnitra, což vedlo k ozbrojenému střetu mezi firmou a iráckou policií. Mnozí tak cítili, že velké napětí mezi firmou a místními brzy propukne. V týdnech před zářijovými vraždami popsal Matthew Degn, vysoký americký civilní poradce ředitelství pro zpravodajské služby ministerstva vnitra, že Blackwater způsobil vznik sudu s prachem hněvu.

Američtí vojenští důstojníci často vyjadřují svou frustraci ze sdílení bojiště s takovými soukromými silami operujícími podle jejich vlastních pravidel a programů a obávají se důsledků pro své vlastní operace. Ještě v roce 2005 například brig. Generál Karl Horst, zástupce velitele americké 3. pěší divize (v té době odpovědný za bezpečnost v oblasti Bagdádu), se snažil sledovat střelbu dodavatelů ve svém sektoru. Během dvou měsíců našel 12 střeleb, které si vyžádaly nejméně šest mrtvých iráckých civilistů a další tři zraněné. Jak Horst výmluvně řekl, Tihle chlapi pobíhají v této zemi a dělají hloupé věci. Není nad nimi žádná autorita, takže na ně nemůžete tvrdě dopadnout, když eskalují sílu. Střílí do lidí a někdo jiný se musí vypořádat s následky.

Několik týdnů před posledním incidentem v Blackwateru irácký úředník vysvětlil, jak se akce dodavatelů odrazily proti širšímu úsilí USA v Iráku i mimo něj. Jsou součástí důvodu veškeré nenávisti, která je namířena proti Američanům, protože je lidé neznají jako Blackwater, znají je pouze jako Američany. Zasazují nenávist kvůli těmto nezodpovědným činům.

Názor iráckého úředníka mnozí opakují. Jack Holly je plukovník námořní pěchoty ve výslužbě, který jako ředitel logistiky U.S. Army Corps of Engineers spolupracoval s několika firmami v Iráku. Jako příklad nákladů na klíčové úsilí popsal, jak byli iráčtí zaměstnanci národního železničního systému tak zastrašeni eskortami Blackwater, že se odmítli setkat s tamními úředníky ministerstva zahraničí, aby jim pomohli s úsilím o rekonstrukci. U dodavatelů Blackwater poznamenal, že jejich agresivní postoj není tím, co byste řekl, že se snaží zmírnit neshody mezi dvěma společnostmi.

Tyto představy smluvních sil, které se zbláznily, pomáhají podkopávat samotné ospravedlnění úsilí USA v Iráku. Jak řekl úředník ministerstva vnitra o dodavatelích Blackwater najatých Spojenými státy, považují Iráčany za zvířata, i když si ve skutečnosti myslím, že mohou mít ke zvířatům větší respekt. Viděli jsme, co dělají v ulicích. Když nestřílejí, házejí po lidech láhve s vodou a nazývají je. Pokud děsíte dítě nebo starší ženu, nebo zabíjíte nevinného civilistu, který jede ve svém autě, není to terorismus?

Toto prohlášení pochází od úředníka zdánlivě spolupracujícího s USA. Ještě horší je, že incidenty zneužívání dodavatelů poskytly americkým nepřátelům další zbraň ve válce informací, které jsou tak důležité pro vítězství v protipovstaleckém boji. Podobně jako v případě Abu Ghraib mohla být epizoda, ve které byli civilisté zabiti zaměstnanci Blackwater, anomálií. Ale ukázalo se to jako dokonalý fakt, kolem kterého mohli protivníci obalit svou širší propagandu.

Například ve stejném týdnu, kdy došlo k incidentu se střelbou v Blackwater, radikální šíitský vůdce Muktada al-Sadr plánoval stažení své koalice z vlády. Místo toho, aby musel ospravedlňovat čin, který by potenciálně mohl zhroutit vládu a uvrhnout národ do občanské války, mohl místo toho zaměřit své propagandistické a náborové úsilí na epizodu Blackwater a popsal ji jako zbabělý útok spáchaný tzv. bezpečnostní společnosti proti našim lidem bez jakéhokoli ospravedlnění. Stejně jako u jiných bylo jasné, že viní nejen firmu, ale i širší americkou politiku, když popsal, jak bylo firmě umožněno naverbovat zločince a ty, kteří opustili americká vězení. To, že tato část není pravdivá, se míjí účinkem; epizoda dala druhé straně faktický bod, na kterém mohla využít jejich širší propagandistické operace.

Úsilí v Iráku je jen jedním divadlem v rámci většího úsilí proti extremistickým silám, v němž je válka idejí kritickým bojištěm. Globální válka proti terorismu není tradičním vojenským konfliktem, který se skládá z konkrétních bitev, ale spíše se skládá ze série malých válek a povstání na místech od Iráku a Afghánistánu po Pákistán a Egypt, kde se USA musí uchýlit k širšímu populaci od nepřátelství k podpoře, pokud někdy bude chtít vyhnat teroristické buňky a uzavřít náborové potrubí. Jak poznamenává nově revidovaná předmluva slavného manuálu US Marine Corps Small Wars, Small Wars jsou bitvy myšlenek a bitvy o vnímání a postoje cílové populace. V těchto válkách jsou to nekinetické nástroje (na rozdíl od polních zbraní), které tvoří palbu a manévry malých válek. Často jsou hlavním úsilím jednoduše kvůli kritičnosti funkcí, které vykonávají.

Bohužel se zde opět ukázalo, že dodavatelé jsou brzdou snahy vysvětlit a ospravedlnit již tak velmi nepopulární úsilí USA v Iráku.

Epizoda Blackwater negativně rezonovala nejen v Iráku, ale v celém muslimském světě. Každý jednotlivý mediální zdroj vedl s epizodou ve dnech, které následovaly, se zaměřením na to, jak si USA mohly najmout tak arogantní zbraně se spoušťou, žoldáky pod jakýmkoli jiným jménem, ​​jak uvedl Gulf News se sídlem v SAE. Satelitní zpravodajský kanál Al-Džazíra informoval o najatých dodavatelích v USA jako o armádě, která touží po slávě, bohatství a vzrušení, daleko od všech ohledů a etiky vojenské cti... Zaměstnanci jsou známí svou drsností. Jsou pověstní tím, že bez rozdílu střílí do vozidel nebo chodců, kteří se přiblíží k jejich kolonám. V předních novinách Al-Sharq Al-Awsat Fahmy Howeydi, jeden z nejvlivnějších komentátorů v celém arabském světě, přirovnal černovodní žoldáky k al-Káidě, přijíždějící do iráckého chaosu hledat své bohatství. Dokonce i Daily Star, což jsou regionální anglicky psané noviny považované za nejumírněnější hlas v regionu, napsaly, jak mohou přinejmenším nepravidelné formace jako Mehdi Army [Sadrovy milice] věrohodně tvrdit, že brání své komunity. Žádný cizí žoldák nemůže obhajovat podobnou motivaci, takže by měli jít všichni.

O této epizodě vypovídají nejen reakce v tisku, ale také to, jak dodavatel reagoval poté, co se tato zpráva objevila. V době, kdy image Ameriky začínala být otřesena kvůli jednání jejích zaměstnanců, Blackwater ji uzavřel Webová stránka a odmítl všechny rozhovory. Poté mluvčí v Severní Karolíně vydal prostřednictvím e-mailu prohlášení o dvou odstavcích, které bylo zaměřeno pouze na publikum v USA. Tvrdilo, že ‚civilisté‘, na které údajně stříleli profesionálové z Blackwater, byli ve skutečnosti ozbrojení nepřátelé. Firma poté uvedla své webové stránky zpět online, aniž by toto nové prohlášení zveřejnila, jako by se nic nestalo. Nadále nepřijímal žádné tiskové hovory. Můžete však i nadále nakupovat oblečení Blackwater na webových stránkách, od baseballových čepic až po dětské oblečení.

Až budou historické knihy napsány o válce v Iráku, poukáží na několik kritických bodů obratu v úsilí USA odrazit povstání, které vzkvétalo po invazi v roce 2003, a vítězné projevy mise splněny byly na denním pořádku. Na seznam se jistě dostane bitva o Fallúdžu, odhalení týrání vězňů v Abú Ghrajbu a nyní přestřelka v Bagdádu, která si vyžádala až 20 mrtvých civilistů, celá země vře a americké operace se zastavily. To, co odlišuje tyto zprávy od historie minulých válek, je nový společný jmenovatel každého z těchto incidentů: soukromý vojenský průmysl.

Při vývoji protipovstalecké operace je ideální, aby byla vyvinuta a následně implementována strategie. Jak řekl generál von Moltke, žádný plán nepřežije první kontakt s nepřítelem a očekává se, že nepřítel zareaguje a plán bude muset být upraven. Neočekává se, že třetí síla způsobí, že strategie bude odhozena dříve, než bude mít vůbec šanci na úspěch.

Nedávný incident v Blackwateru není prvním případem, kdy rozhodnutí firmy odklonila americkou strategii a zdroje a zavedla americkou operaci neočekávaným a nešťastným směrem. Jak poznamenává bývalý armádní důstojník a sloupkař New York Post Ralph Peters, znovu a znovu přestřelky dodavatelů buď obrátily čas na místní pokrok, nebo způsobily větší problémy. Blackwater nám také dal kovboje, kteří byli zlynčováni v centru Fallúdže na začátku roku 2004 – což vyvolalo odpověď „na objednávku Bílého domu“, která definovala celý rok.

Epizoda Fallúdže má dva pozoruhodné aspekty, protože se týká protipovstalecké akce. Zaprvé, město bylo od invaze neklidné, ale jak popisuje bývalý námořník Bing West ve své mistrovské knize No True Glory: A Front Line Account of the Battle of Fallujah, jednotka námořní pěchoty, která byla nasazena do oblasti v roce 2004, měla klasické protipovstalecké jednotky. plán současně vybudovat místní důvěru v komunitu a vyřadit povstalce. Jak řekl generálmajor Mattis, ukázali by světu, že ‚není lepšího přítele, není horšího nepřítele‘ než americký mariňák. Bohužel 31. března, bez jakékoli koordinace s místní námořní pěchotou, projel konvoj Blackwater Fallúdžou, byl přepaden a čtyři dodavatelé zabiti. Jednotka námořní pěchoty sídlící přímo u Fallúdže ani nevěděla, že k útoku došlo, dokud reportér na jejich základně nepředal zprávy ze zprávy telegrafní služby, kterou si stáhl z webu.

S obrázky zmrzačených těl dodavatelů, které dělaly tisk a děsivě odrážely zabíjení amerických vojáků v Somálsku před deseti lety, dostali mariňáci rozkaz zmocnit se celého města, navzdory jejich protestům, že by to situaci spíše zhoršilo, než aby ji vyřešilo. Byla to jedna přepadení ve válce plné jich. Ale politici ve Washingtonu, kteří nyní pociťují tlak televizních zpravodajských kamer, museli podniknout nějaké kroky.

nejrasističtější město ve Spojených státech

Mariňáci se do města vtáhli v síle a vypukla velká bitva. Ukázalo se, že to byla katastrofa pro snahu získat srdce a mysli. Vzhledem k tomu, že mezinárodní tisk informoval o více než 1 600 zabitých civilistech (s nadsázkou) a jeho iráčtí a britští spojenci na něj tlačili, nařídil prezident Bush zastavit operace. Město bylo předáno provizorní irácké brigádě vedené bývalým důstojníkem Republikánské gardy. Město se brzy přeměnilo na operační základnu pro al-Káidu v Iráku a námořní pěchota byla nařízena již v listopadu 2004. Devadesát pět amerických mariňáků a vojáků bylo zabito a téměř 500 zraněno v bojích ulice po ulici, které následovaly. Původní strategie námořní pěchoty pro vítězství v protipovstaleckém boji nikdy neměla šanci.

Druhým pozoruhodným aspektem tohoto incidentu je, jak tam konvoj dodavatelů skončil. Neoprávněná žaloba na Blackwater, kterou podaly matky čtyř zabitých mužů, odhalila, že zaměstnanci byli vysláni na misi bez řádného vybavení, školení nebo přípravy. Zatímco smlouva vyžadovala nejméně šest mužů v obrněných vozidlech a čas na posouzení rizik trasy a plánování před cestou, firma dala dohromady tým čtyř mužů, kteří spolu nikdy necvičili, a vyslala je bez obrněných vozidel. nebo dokonce dobré směry. Později se ukázalo, že kritickou misí, do které byli muži nahnáni, byl doprovod nějakého kuchyňského vybavení. Společnost Blackwater právě vyhrála zakázku a údajně chtěla udělat dojem na klienta, kuvajtskou holdingovou společnost, že by to mohla udělat. Zařízení nebylo nikdy dodáno a Fallúdža se místo toho stala shromaždištěm širšího povstání.

K dalšímu neočekávanému neúspěchu zahraniční politiky USA došlo opět v červenci tohoto roku. Jedním z nejkritičtějších aspektů krátkodobé a dlouhodobé stability Iráku je chování jeho sousedů. Zatímco kurdský sever je jednou z nejbezpečnějších částí Iráku, jeho kvazi-nezávislost má Turecko, které má svou vlastní početnou kurdskou menšinu, obzvláště napjatou. V červenci turecká vláda odhalila, že její síly ukořistily americké zbraně do rukou Kurdské strany pracujících (PKK), turecké povstalecké skupiny, která často využívá severní Irák k operační základně. Turecký tisk explodoval a turecká armáda diskutovala o zahájení operací v Iráku, stejně jako o použití epizody k pokusu potlačit civilní politickou vládu v Turecku.

PKK je ministerstvem zahraničí označena za zahraniční teroristickou organizaci, která brání občanům USA nebo osobám v jurisdikcích USA jakýmkoli způsobem tuto skupinu podporovat. Americké ministerstvo obrany a spravedlnosti zahájilo vyšetřování, jak by se americké zbraně mohly dostat do rukou PKK, protože tato skupina má cíle, které jsou v rozporu s americkou strategií v Iráku i mimo něj. Jejich vyšetřování je zavedlo z Turecka a Iráku do Severní Karolíny, domova Blackwater. Dva zaměstnanci Blackwater se nedávno přiznali vinnými z držení odcizených střelných zbraní, které byly odeslány v mezistátním nebo zahraničním obchodu, a pomáhali při tom jinému a naváděli na něj a nyní údajně spolupracují s federálními úřady. Nicméně, škoda na strategii USA již byla způsobena; jak řekl Steven Cook, expert na americko-turecké vztahy z Council on Foreign Relations, Turci byli velmi naštvaní.

Ke stejnému vykolejení americké zahraniční politiky došlo v posledních týdnech v Iráku. Jen několik dní před střelbou v Blackwater přednesli generál David Petraeus a velvyslanec Ryan Crocker Kongresu své hodnocení strategie nárůstu jednotek a svých plánů pokroku v příštím roce. Existovala intenzivní debata o tom, zda byly vojenské standardy splněny nebo ne – debata, která unikla faktu, že podle zprávy McClatchyho zpravodajské služby bylo tentýž týden v Bagdádu zastřeleno dodavateli Blackwater 43 lidí. Panovala však všeobecná shoda, že je třeba dosáhnout pokroku v tlaku na iráckou vládu ohledně zaostávajících a pravděpodobně důležitějších politických kritérií.

Pak došlo ke střelbě v Blackwater a vysocí američtí vládní úředníci přešli od vymýšlení, jak nejlépe tlačit na Malikiho vládu, k pokusům o nápravu vztahů. Během několika hodin zavolala ministryně zahraničí Condoleezza Riceová iráckému premiérovi. Nevolala na něj, aby na něj tlačila, aby podnikl kroky na základě klíčových politických kritérií, jako je schválení irácké dohody o sdílení ropy nebo řešení problémů s amnestií. Místo toho zavolala, aby vyjádřila svou lítost nad střelbou v Blackwater. Vzhledem k tomu, že ministerstvo zahraničí bylo tak závislé na dodavatelích, že jeho zaměstnanci bez nich nemohli opustit Zelenou zónu, Riceová a velvyslanec Crocker byli brzy nuceni prosit Iráčany, aby firmu nevykopávali, protože uzavření ochromilo téměř veškeré americké diplomatické a zpravodajské úsilí. uvnitř země. (Blackwater má také smlouvu na střežení kanceláří CIA v Iráku.)

Mezitím se prezident Bush měl setkat se svým iráckým protějškem pouhých osm dní po střelbě. Na prvním místě prezidentovy agendy již nebylo, jak přimět iráckou vládu, aby zasáhla sektářské násilí, aby se americké vojenské síly mohly vrátit domů. Místo toho se nyní zaměřily na problémy s Blackwater a širším soukromým vojenským průmyslem.

---------------

Ani soukromí vojenští dodavatelé obecně, ani Blackwater konkrétně nejsou jedinou příčinou problémů USA v Iráku. Můžeme si být jisti, že historie ukáže na seznam vůdců a organizací, které za to mohou. Ale zatímco dodavatelé splnili úkoly, které od nich byly požadovány, nezdá se, že by masivní outsourcing vojenského úsilí byl velkým přínosem pro protipovstalecké jednotky v Iráku.

Zatímco americká vláda nyní konečně diskutuje o otázce soukromých vojenských kontraktů, musí se posunout za zjevné zaměření na podporu účetnictví, dohledu a dokonce i právní odpovědnosti. Musíme se vrátit k rýsovacímu prknu o využívání soukromých vojenských dodavatelů, zejména v rámci protipovstaleckých a mimořádných operací, kde je takzvané permisivní prostředí nepravděpodobné. To, že se americké civilní diplomatické, rekonstrukční a zpravodajské operace v Iráku po pozastavení Blackwater zastavily, ilustruje jak neodmyslitelně vládní význam těchto misí, tak obrovskou zranitelnost, kterou jsme vytvořili.

Císař nemá žádné šaty, ale odpověď není jen požádat ho, aby si oblékl šátek. Musí začít proces, který ze své podstaty vrací vládní funkce zpět do vládních rukou. Tyto funkce zahrnují ozbrojené úkoly v bitevním prostoru, včetně zabezpečení vládních úředníků USA, konvojů a dalších cenných aktiv; stejně jako kritické, ale neozbrojené role, které ovlivňují úspěch nebo neúspěch mise, jako jsou vojenské výslechy, zpravodajské úkoly a přesun kritických zásob, jako je palivo nebo munice. Na druhé straně existuje mnoho a mnoho dalších, jako je provozování restaurací rychlého občerstvení, které nemusí být státní a lze je přenechat soukromému trhu.

Konečným bodem je, že protipovstalecké a jiné pohotovostní operace nemají žádné přední linie a je načase si to uvědomit. Funkce ministerstva obrany spočívající v podpoře civilních agentur nezahrnuje pouhé odstoupení od soukromého dodavatele. Jak poznamenává velitel CENTCOM adm. Fallon, dodavatelé by neměli být považováni za zástupnou armádu ministerstva zahraničí nebo jakékoli jiné agentury, jejíž pracovníky chrání: Můj instinkt je, že by bylo snazší a lepší, kdyby byli v uniformě a pracovali pro mě.

Naše politika nemusí být nepružná. Návrat neodmyslitelně vojenských a vládních funkcí americkému vojenskému a vládnímu personálu si vyžádá čas, přerozdělení personálu a změny stávajících smluv. Pokud se však ukáže, že Pentagon a ministerstvo zahraničí nejsou ochotny nebo neschopné přepracovat proces a obnovit schopnost naší vlády plnit své ústavně nařízené poslání, pak za ně musí jednat zákonodárná složka. Kongres financuje celý model soukromého vojenského outsourcingu, o kterém nikdy výslovně nehlasoval, a je již dávno načase jednat.

Mnoho z těch, kteří jsou zapojeni do systému, včetně těch, kteří svědčí v úterý, se nás pokusí přesvědčit, abychom tento cyklus ignorovali. Budou popisovat evidentní vzorec incidentů jako pouhé anomálie, vykreslovat soukromé firmy mimo řetězec velení jako nějakým způsobem součást celkové síly nebo tvrdit, že nemáme jinou možnost, než se spolehnout na dodavatele, když jde spíše o jejich volby. se raději vyhnout. To jsou popírání posunovačů, umožňovačů a závislých.

Pokud se náš vojenský outsourcing stal nebezpečnou závislostí, může nás ze začarovaného kruhu vytrhnout pouze otevřený a čestný zásah, krok zpět od propasti nadměrného outsourcingu. Budou mít naši vůdci vůli prostě říct ne?

Bohužel už možná máme odpověď. 21. září 2007, pět dní po posledním incidentu se střelbou v Bagdádu, Blackwater obnovila operace v Iráku.