Hodiny smrti: Trest smrti ještě nepočítejte

Toto jsou opojné dny pro aktivisty proti trestu smrti. New Jersey se odhodlalo a legislativně zrušilo trest smrti – stalo se prvním státem v moderní éře, který tak učinil. Soud dnes vyslechne argumenty, zda konkrétní drogový koktejl používaný ve smrtících injekcích představuje krutý a neobvyklý trest tím, že působí příliš mnoho bolesti odsouzeným. Tím, že se soud ujal této záležitosti, účinně zmrazil všechny popravy v zemi. A žádný jiný stát než Texas (významná výjimka) loni nepopravil více než tři lidi. Informační centrum o trestu smrti (DPIC) prohlašuje, že popravčí komory mlčí, zatímco Garden State narýsuje nový směr a obě akce prohlašuje za symbolické pro rozsáhlé změny, k nimž v trestu smrti v celé zemi dochází.

Mírni svoje nadšení. Trest smrti, stejně jako irácké povstání, ještě není úplně ve své smrtelné agónii. I když se trest smrti právě teď objevuje na ústupu, ani akce v New Jersey, ani dočasné národní zmrazení – zvláště to druhé – nemusí z dlouhodobého hlediska znamenat tolik.

Nechápejte mě špatně. Odpůrci trestu smrti mají právě teď dobrý důvod k radosti. V roce 1999 se v popravčích komorách po celé zemi sešlo 98 lidí, což vyvrcholilo dlouhou revitalizací trestu smrti po obnovení jeho zákonnosti Nejvyšším soudem v roce 1976. Tehdy, stejně jako se zdálo, že popravy se staly rutinní součástí naší trestné činnosti. justici opět začaly počty strmě klesat – na 85 poprav v roce 2000, 59 v roce 2004 a 53 v roce 2006. V roce 2007 podle údajů DPIC tento počet ještě klesl. 42 lidí usmrcených v roce 2007 představuje nejnižší číslo za 13 let a pokles o celých 57 procent od vrcholu trestu smrti.



z keynesiánského hlediska je cesta z recese do

Faktické moratorium vytvořené případem Nejvyššího soudu významně přispívá k prudkému poklesu v roce 2007. Ale poté, co soud současnou směs buď zruší, nebo ji schválí, popravy budou obnoveny – možná za použití jiné kombinace drog – a odstranění nevyřízených věcí pravděpodobně okamžitě povede ke krátkému nárůstu.

Sestupný trend je však širší a starší než současná větev nad drogami. Roční počet lidí odsouzených k trestu smrti od svého vrcholu v roce 2002 klesl. V roce 2007 došlo podle DPIC k historickému minimu nových rozsudků smrti. A trest smrti, který byl vždy regionálním fenoménem, ​​stále roste. V roce 2002 se například 65 procent poprav uskutečnilo pouze ve třech státech; v následujícím roce představovaly první tři státy 69 procent. V roce 2007 naopak jen Texas představoval 62 procent poprav; první tři státy představovaly 76 procent; a prvních šest států představovalo 90 procent. Mezitím nejen New Jersey upustilo od trestu smrti, ale několik dalších států aktivně uvažovalo o jeho zrušení.

Něco se zjevně změnilo. Problém pro odpůrce trestu smrti je v tom, že je mnohem méně jasné, co je hnacím motorem této změny – nebo jak tuto sílu převést na zrušení ve 36 státech, které si ponechávají popravu jako možnost trestního soudnictví.

Protože jedna věc, která očividně neřídí tento posun, je veřejné mínění. Průzkumy se různí, ale většina ukazuje mezi 65 a 70 procenty podpory trestu smrti, což je o něco méně než během vrcholného období jeho popularity v 90. letech, ale stále je silné a stabilní. Zatímco většina Američanů tvrdí, že věří, že byli popraveni nevinní lidé a že trest smrti nepůsobí jako odstrašující prostředek, nezdá se, že by to jejich nadšení pro tento trest tlumilo. V průzkumu ABC News/Washington Post respondenti upřednostnili smrt před životem ve vězení bez podmíněného propuštění u osob odsouzených za vraždu přibližně stejným rozdílem jako v roce 2000. A v průzkumu Gallup mnohem více Američanů tvrdí, že věří, že se používá trest smrti. ne dost (51 procent) než příliš často (21 procent). Dokonce i v New Jersey, kde zákonodárci hlasovali pro zákaz trestu smrti, voliči nesouhlasí: Nedávný průzkum Quinnipiac zjistil, že obyvatelé Garden State jsou proti odstranění trestu smrti v poměru 53 až 39 procent.

Za změnou nestojí ani soudy. Ano, v posledních letech Nejvyšší soud přeřadil rychlost v otázce trestu smrti a přešel od toho, aby mu umožňoval klovat. Zakázala popravy mentálně retardovaných pachatelů a těch, kteří své zločiny spáchali jako mladiství. Zvrátila rozsudky v případech sužovaných zvláště nespravedlivými procesy, kdy například státní zástupci hrubě manipulovali s rasovým složením poroty. Otevřelo to dveře o něco více tvrzením o nevinnosti. A soudci mohou trvat na tom, že státy činí popravy pro odsouzené o něco pohodlnějším. Ale to vše leží na hranici trestu smrti. Nejvyšší soud se nechystá zastavit státy, které si přejí provádět popravy, a jeho doktrinální manévry ani zdaleka nevysvětlují téměř 60procentní pokles počtu poprav, který země zaznamenala.

Takže co dělá? Naneštěstí pro odpůrce trestu smrti se nejvýraznějším faktorem zdá být žádné veřejné přehodnocování politiky, ale prostě klesající prevalence vražd. Míra vražd ve Spojených státech klesla mezi svým vrcholem na počátku 90. let a přelomem tisíciletí asi o 40 procent a od té doby zůstává víceméně stabilní. Absolutní počet vražd se také výrazně snížil, z téměř 25 000 v roce 1991 na sotva 17 000 v loňském roce, podle statistik FBI.

Tento posun měl dva efekty. Ta přímější je jednoduše snížit počet trestných činů způsobilých k smrti, a tedy i stíhání. Snížení kriminality znamená snížení strachu veřejnosti z kriminality, což zase nahlodává hybnou sílu trestu smrti. I když tato změna nijak dramaticky nezměnila její politickou podporu, zdá se, že dává každému trochu větší pauzu v její realizaci. Žalobci mohou pociťovat menší tlak na prosazování smrti, soudci menší tlak na potvrzování odsouzení nebo rozsudku. Porotci mohou slyšet obranné argumenty proti smrti s otevřenější myslí. Guvernéři mohou o milosti uvažovat trochu volněji. K tomu všemu se pravděpodobně přidalo množství případů, kdy státy na základě důkazů DNA osvobodily nevinné lidi z cel smrti nebo z dlouhých vězení. Zatímco před deseti lety měla Amerika velký objem případů a chybovala na straně trestu smrti, dnes má menší objem, ze kterého mají účastníci v každé fázi zřejmě větší obavy.

Ale míra vražd nezůstane navždy nízká. A pokud nevidíme začátek konce, ale jakýsi druh klidu – období, kdy se o něj pevná většina zastánců trestu smrti nestará natolik, aby ho udržela živý – jedinou nadějí pro odpůrce trestu smrti je využít toto období zablokovat systémové reformy, které zpomalí její odraz, až se příliv obrátí. Pokud je toto cílem, budou muset udělat lépe než zrušení trestu smrti v New Jersey, ve státě, který měl ve svých knihách trest smrti, ale ve skutečnosti ho nikdy nepoužil. Pokud nedokážou vytvořit podobné legislativní zisky jinde – a nějaké byly, ale ne dost – pokles se ukáže jako pomíjivý a vítězství v New Jersey, nemluvě o současné národní pauze, se bude zdát skutečně prázdné.