Jak federální vláda podporuje inovace

Inovace slouží jako klíčový motor růstu v ekonomice. Inovativní firmy vyvíjejí vylepšené výrobní procesy a vytvářejí nové a levnější produkty pro spotřebitele. Po desetiletí federální vláda podporovala růst inovací prostřednictvím předpisů a daňové politiky. A nová zpráva z Rozpočtového úřadu Kongresu poskytuje vhled do výzev, kterým čelí ve svém úsilí podněcovat nové inovace.

Současný stav federálního financování výzkumu a vývoje

fed_RandD

Pro lepší pochopení úsilí vynaloženého na federální výzkum a vývoj je nutné prozkoumat několik trendů. Pokud jde o dolarové investice z roku 2013 od federální vlády, v průběhu času rostly. Výdaje v této oblasti vzrostly od roku 1949 do roku 2013 více než 100krát, z 940 milionů USD na 132 miliard USD. Hrubá čísla v dolarech však zakrývají skutečnou velikost investice. Pokud jde o procento HDP, federální investice do výzkumu a vývoje v průběhu let klesaly. Federální výdaje jako procento HDP se snížily o více než polovinu z výše 1,92 procenta v roce 1964 na 0,86 procenta v roce 2013. Průmysl nabral ochablost poklesu federálních výdajů na výzkum a vývoj. Nefederální výdaje na výzkum a vývoj (téměř výhradně průmysl) nyní tvoří asi 2 procenta HDP.



Zásady na podporu inovací

The zpráva CBO navrhuje několik politik, které by mohly pomoci zvýšit inovace. Omezení diskrečních výdajů v současné době silně omezuje financování dostupné pro výzkum a vývoj. Pravidla určují, jak zákonodárci rozhodují o přidělení prostředků. V reálných dolarech se předpokládá, že výdaje na výzkum a vývoj zůstanou během příštích 10 let relativně konstantní, ale jak ekonomika roste, úroveň financování jako procento HDP se bude nadále snižovat. Tento pokračující tlak by mohl znamenat, že soukromý sektor nebude mít kapacitu tyto prostředky nahradit a celková úroveň financování by se mohla snížit. Aby se tomuto scénáři zabránilo, je potřeba změnit způsob, jakým Kongres přiděluje financování výzkumu a vývoje.

The zpráva CBO také naznačuje, že přenos jednotlivých vynálezů z federálních laboratoří do soukromého sektoru je strategií, která by mohla podpořit inovace v ekonomice. Vědci a inženýři, kteří pracují ve federálních laboratořích, jsou odborníky ve svých oborech a vynikají ve vývoji nových technologií. Technologie vyvíjené ve federálních laboratořích tvoří zhruba jedna třetina inovativních produktů. Soukromý sektor má větší zkušenosti s designem, marketingem a dalšími činnostmi spojenými s vytvářením úspěšného produktu.

Konečný návrh zahrnuje federální vládu, která podporuje nové technologie tím, že se stane jejich prvním zákazníkem. Vláda byla jednou z prvních organizací, které ubyly počítačové obvody, což bylo požehnáním pro rodící se průmysl. Jednou z předností této strategie je, že může pomoci snížit cenu drahých technologií, protože firmy zvyšují výrobu. Tuto strategii komplikuje současná rozpočtová politika. Taková strategie by si vyžádala možná desítky miliard nových výdajů. Z politického hlediska je ještě škodlivější, že rané produkty mohou mít konstrukční nedostatky, které vytvářejí dojem nehospodárných vládních výdajů.

Výběr nejlepších politik na podporu inovací je extrémně obtížný. Předvídání, které obory nebo organizátoři budou inovativní, je nebezpečný úkol, který bude mít za následek častěji neúspěch než úspěch. Vyhazování peněz na problém je tedy neefektivní strategie. Přes složitá rizika spojená s investicemi do výzkumu a vývoje existuje mezi odborníky pocit, že federální vláda musí přijmout ráznější přístup. Pokračující inovace byly zásadní pro růst americké ekonomiky v minulém století. Další omezení federálního výzkumu a vývoje by mohla představovat vážnou hrozbu pro tuto výhodu.

Yikun Chi přispěl k tomuto příspěvku