Jak soudit ministra obrany Roberta Gatese

Počáteční recenze Roberta Gatese v jeho práci ministra obrany byly obecně dobré, a je to tak správně. Psaní v Washingtonský examinátor Jay Ambrose například chválí Gatese za jeho podporu nové strategii nárůstu generála Davida Petraeuse, jeho otevřenost vůči novému přístupu ministryně zahraničí Condoleezzy Riceové k Severní Koreji a jeho zvládnutí lékařského skandálu Waltera Reeda – včetně zadržování civilních úředníků a generálů, spíše než jen nižší vojenský personál, odpovědný za své činy. Na úrovni stylu a rétoriky Ambrose také chválí Gatese za odražení útoku ruského prezidenta Vladimira Putina, který kritizoval Spojené státy na nedávném bezpečnostním setkání v Evropě: Gates navázal připomenutím účastníků, že jedna studená válka byla docela dost.

I za čtyři krátké měsíce, kdy byl v práci, Gatesův seznam úspěchů pokračuje. Moudře podporuje zvýšení počtu aktivních vojáků pozemních sil USA o přibližně 70 000, i když navýšení může být příliš malé a příliš pozdě na to, aby pomáhalo v Iráku. A jeho dřívější veřejná podpora vyjednávání s Íránem možná pomohla pobídnout Bushovu administrativu, aby vyslala své zástupce na nedávnou bagdádskou regionální bezpečnostní konferenci, jíž byli přítomni i íránští představitelé.

Ve všech těchto bodech je Gates vítaným kontrastem k Donaldu Rumsfeldovi. U všech z nich je pravděpodobné, že se ukáže, že měl pravdu, nebo že alespoň rozpoznal neúspěšnou politiku a byl ochoten zkusit něco jiného, ​​co, i když to také selže, nás pravděpodobně nezanechá hůř, než bychom jinak měli. byl. Například, i když diplomatický kontakt se Severní Koreou a Íránem nikam nevede, je nepravděpodobné, že budeme trpět, pokud v procesu pokusu nějakým způsobem neprozradíme obchod (nadmíru nepravděpodobná vyhlídka). A i když vlna v Iráku selže, bylo bolestně jasné, jak nyní připustil prezident Bush, že dřívější strategie byla na trajektorii postupného selhání. Gates navíc dal jasně najevo, že pokud bude nárůst fungovat, měli bychom do léta vidět alespoň nějaký důkaz, čímž se sníží šance, že jeho strategie povede k dlouhodobému posilování neúspěchu, jako to udělal Rumsfeld (protože chybí větší pokrok do v létě bychom pravděpodobně museli změnit kurz).



Gates je přitažlivý i na osobní úrovni. Můj omezený kontakt s ním byl v souladu s veřejným zobrazením muže bez mnoha projevů, ale se spoustou sebevědomí; člověk s obchodním vystupováním, avšak přitažlivým a pohotovým; solidního konzervativce a republikána, který nicméně ví, jak naslouchat demokratům a zapojit se do nich.

Ale i když je přitažlivé pro ty z nás, kteří byli unaveni Rumsfeldem, lionizovat Gatese, na to je také příliš brzy. Na široké historické úrovni se Gates nestane známým jako úspěšný ministr obrany, pokud prohrajeme válku v Iráku – jak se zdá být zcela možné – i když ani on nebude nést vinu. A dokonce i z krátkodobého hlediska, navzdory Gatesově schopnosti vyhýbat se partyzánským výměnám ohledně Iráku, možná v tom nebude moci pokračovat ani letos v létě a na podzim. Očekávám, že současná slepá ulička ohledně dodatečného přidělení prostředků na rok 2007 může být a bude vyřešena, přičemž demokraté dají jasně najevo svůj nesouhlas se současnou strategií a svou touhu dostat vojáky domů, aniž by tento výsledek skutečně nařídili. Ale než začneme přivlastňovat si fiskální rok 2008 (který začíná 1. října a který bude vyžadovat novou debatu letos v létě), bude pro Gatese těžké vyhnout se tomu, aby se nechal strhnout do bahna.

Takže než spěchat s hodnocením Gatese v této rané době, je užitečnější nastavit rámec, který nám pomůže během jednoho až dvou let vyhodnotit, zda byl ze svého silného začátku schopen vybudovat úspěšné funkční období. Přitom bychom se měli zaměřit na pět trvalých výzev, kterým bude i nadále čelit:

  • Válka v Iráku. Moudrost o Iráku v těchto dnech pro mě znamená uznání, že ještě nevíme, zda bude vlna fungovat. Většina administrativních úředníků začíná trvat na tom, že už je; většina demokratů má tendenci trvat na tom, že válka je již prohraná; z mého pohledu jsou oba špatně. Gates zde má samozřejmě omezený manévrovací prostor, ale může nám alespoň pomoci pochopit, jaké metriky bychom měli použít k vyhodnocení nárůstu – a také to, jak velký pokrok je dostatečný (snížení násilí o 25 procent? alespoň pár průlomů o politickém usmíření?), aby bylo zajištěno jeho udržení ve světle všech rizik a nákladů. Pokud se nám to nepodaří – nebo dosáhneme jen mírného zlepšení – do léta, měl by být ochoten to říci a pomoci promyslet alternativy, jako je bosenský model pro posílený federalismus v Iráku (to znamená měkké rozdělení).
  • Válka v Afghánistánu. Tato válka pokračuje, poněkud tišeji než úsilí v Iráku a poněkud úspěšněji. Ale stejně jako u mise v Iráku se trendy ubíraly špatným směrem. Možná budeme potřebovat ještě více vojáků. Možná budeme muset přimět prezidenta Hamída Karzáího, aby vyjednával s umírněným Talibanem. Budeme muset pokračovat v tlaku na pákistánského prezidenta Parvíze Mušarafa, aby šel po ústředí Al-Káidy a Talibanu v západních částech své země. Blíží se konstatování samozřejmého, ale přesto je to pravdivé, pamatovat si, že pokud Gates nemůže pomoci proměnit velké vojenské operace, které provádíme na jeho hlídce, v alespoň částečné úspěchy, bude těžké mu v roce 2009 udělit velké uznání.
  • Vzestup Číny. Tento problém je jednodušší v tom, že americká politika je blíže k tomu, aby byla na správné cestě – kombinace angažovanosti (v ekonomice a záležitostech, jako je Severní Korea), principiálního nesouhlasu (v záležitostech jako Súdán a Írán), když je to nutné, a vojenského zajištění (prostřednictvím spojenectví USA v regionu). Ale vzhledem k velikosti významu Číny je nezbytné, aby ministr obrany zůstal ostražitý a zároveň se vyhnul rumsfeldovské tendenci ji kategorizovat jako strategického soupeře.
  • Dlouhá válka proti terorismu. Dejte Rumsfeldovi alespoň nějakou zásluhu na tomto; byl jedním z mála lidí ve městě v letech 2003-2004, kteří zemi připomněli, že bez ohledu na naše úspěchy v Iráku a Afghánistánu potřebujeme širší strategii, abychom zabránili tomu, aby další generace Al-Kájdy byla ještě silnější a větší než ta současná. Rumsfeld zareagoval posílením speciálních sil, zvýšením určitých základních kapacit na Blízkém východě a změnou obranné politiky jinými způsoby, které v rovnováze uspokojí dlouhodobé válečné úsilí. Gates bude muset zajít ještě dál tím, že bude podporovat ministryni zahraničí, když se snaží posílit vnitřní sílu klíčových islámských států prostřednictvím různých iniciativ pomoci, obchodu a diplomacie. I když je jeho role v tomto ohledu do značné míry rétorická (a rozpočtová), je zásadní.
  • Pentagon rozpočtování a plánování sil. Od roku 2008 se rozpočet Pentagonu pod dohledem George W. Bushe zdvojnásobí. Přesto se Pentagon necítí dobře. Pomineme-li problémy s válkami, jeho vybavení stále stárne a jeho ambice na modernizaci zbraní zůstávají příliš velké pro pravděpodobné zdroje. Gates bude muset uplatňovat stejnou disciplínu, jakou vedl po Walteru Reedovi – a dělat těžká rozhodnutí – na frontě plánování sil a rozpočtu. To nevyžaduje škrt v obranném rozpočtu, ale vyžaduje to určité upřednostnění mezi vojenskými službami.

Bůh mu žehnej, Robert Gates si dal těžkou práci ve velmi těžké chvíli. Skutečnost, že nyní vypadá dobře, je zavádějící, vzhledem k tomu, že příliv historie stále pracuje proti němu. Vsadil bych se, že je dost chytrý na to, aby si to uvědomil a nezačínal zatím psát žádné sebechvalné autobiografie, i když z něj Washington začíná dělat svou příchuť měsíce. V tomto případě zůstaňte naladěni.