Smoking Gun? Demokraté se zajímají o to, zda jedna strana poskytla republikánské straně munici rozhodující

Zabily zbraně demokraty ve volbách v roce 2000? A pokud ano, znamená to, že by strana měla v budoucnu zmírnit kontrolu zbraní?

Mnoho demokratů si to myslí. Vidí kontrolu zbraní jako ublížení Al Goreovi a stranickým kandidátům do Kongresu ve venkovských oblastech, zejména na jihu a ve Skalistých horách.

Ale vinit ovládání zbraní za to, co se v roce 2000 pokazilo, je příliš pohodlné. Umožňuje demokratům ignorovat jiné problémy. A uniká, jak velká podpora kontroly zbraní pomohla demokratickým kandidátům na předměstích i ve velkých městech, zejména na severovýchodě, na Středním západě a na západním pobřeží. Zastánci kontroly zbraní potřebují nové strategie, z nichž některé budou představeny tento týden. Ale není potřeba zaprodávat to, co by mělo být principiální záležitostí.



Pojďme k číslům. Demokraté vyhráli dvoje (a pravděpodobně i tři) prezidentské volby částečně proto, že jsou na předměstích země mnohem silnější, než bývali. Nová síla strany na předměstí vděčí měnící se demografii a jiným problémům střední třídy, než jsou zbraně – životnímu prostředí, potratům a dobré ekonomice. Ale kontrola zbraní je důležitou součástí balíčku, který oslovil umírněné předměstí.

V okrese Montgomery na předměstí Philadelphie převálcoval otec současného prezidenta Michaela Dukakise v roce 1988 rozdílem více než 60 000 hlasů. Al Gore ale loni porazil George W. Bushe v okrese Montgomery o více než 30 000 hlasů.

Na předměstí Michiganu v okrese Oakland porazil starší Bush Dukakise o téměř 110 000 hlasů. Tentokrát Gore porazil mladšího Bushe o 7000 hlasů. A na severním předměstí Chicaga v Lake County republikánská marže klesla z 50 000 v roce 1988 na 5 000 v loňském roce.

Robert Borosage, liberální demokrat, který spolupracuje se skupinami pro kontrolu zbraní, vidí tato čísla jako poukaz na nové koalice mezi městskými a příměstskými voliči, kteří upřednostňují silnější opatření ohledně zbraní, než byla většina politiků ochotna navrhnout.

Ani otázka kontroly zbraní nepoškodila demokraty v loňských senátních kláních. Ve skutečnosti, říká Steve Cobble, dlouholetý demokratický aktivista, který loni organizoval kampaně na kontrolu zbraní, National Rifle Association byla ve většině klíčových senátních klání na straně poražených. Mezi republikány, kteří prohráli, byli John Ashcroft z Missouri, Rod Grams z Minnesoty, Spencer Abraham z Michiganu a Slade Gorton z Washingtonu.

The House, připouští Cobble, je spíše smíšeným obrazem. Poznamenává však, že demokratům, kteří upřednostňovali kontrolu zbraní, se dařilo na obou pobřežích a že někteří umírnění republikáni zvítězili pouze díky podpoře kontroly zbraní. První republikáni, jako je poslanec Mark Kirk z oblasti mimo Chicago, vědí, odkud v této otázce vane předměstské větry.

Je pravda, že demokraté mají problém ve venkovských oblastech a že zbraně byly brzdou Gorea a demokratů v takových státech jako Západní Virginie, Tennessee a Kentucky. Ale venkovští zběhnutí od demokratů vděčili nejen zbraním, ale obecně kulturním problémům a dopadu skandálů s Clintonovou. Změna postoje party při ovládání zbraní nenabízí žádnou kouzelnou kulku.

co je nejrasističtější rasa

Ale zastánci kontroly zbraní se potřebují prosadit mezi vlastníky zbraní, kteří by mohli sympatizovat s některými předpisy, ale zastánci kontroly zbraní vidí jako kulturně nepřátelské vůči venkovským hodnotám. Tento týden, Americans for Gun Safety, nová skupina financovaná převážně Andym McKelveyem z Monster.com, začne zobrazovat reklamy, které hájí právo vlastnit zbraně, ale také tvrdí, že majitelé zbraní, kteří dodržují zákony, se nemusí bát rozumných omezení. Skupina spolupracuje s členy Kongresu, mezi nimi i senátorem Johnem McCainem, R-Ariz., na uzavření mezery v přehlídkách zbraní. V Americe máme právo vlastnit zbraň, říká nová reklama. Ale s právy přicházejí povinnosti, jako je držet zbraně mimo ruce zločinců.

Jennifer Palmieri, ředitelka federálních záležitostí skupiny, říká teorie, že musíte přestat démonizovat majitele zbraní a zacílit své poselství na bílé muže, a dokonce i na samotné držitele zbraní. Obhájci bezpečnosti zbraní čerpají útěchu z drtivých vítězství v loňském roce v Coloradu a Oregonu, která přinesla opatření k uzavření mezery ve střelbě.

Poučení z voleb v roce 2000 bezpečnosti zbraní nijak nepoškodí. Ale vzdát se věci úplně by znamenalo naučit se nesprávné lekce v záležitostech politiky, ne méně než principu.