Strategická reforma může pomoci vyrovnat rozpočtovou patovou situaci

Tváří v tvář skličující vyhlídce na sekvestraci se v obranné politice děje legrační věc.

Spíše než na dosažení samotného kompromisu v podobě daňové a právnické reformy, který měl zvláštní supervýbor Kongresu vynutit, se politici zaměřili na křížení dvou strategií prohry: maximalizace úrovně humbuku a paniky z toho, co by to mohlo znamenat pro americkou armádou, která pravidelně hází kataklyzmatická slova jako Armagedon a záměrně se nepřipravuje na stejnou událost.

co si Severní Korea myslí o Trumpovi

Pokud by se jednalo o Spinal Tap, hlasitost by se nastavila na 11, zatímco plánovačům Pentagonu bylo řečeno, aby si drželi ruce na uších.



Operace Hysterický pštros, jak ji žertem říkám, bohužel může přispět k dobré politice a vězeňství, ale je to špatný způsob, jak přistupovat ke klíčové otázce národní bezpečnosti.

Za prvé, špatné zprávy. Bez ohledu na to, co se stane při sekvestraci nebo dokonce v letošních podzimních prezidentských volbách, existuje základní pravda, pokud jde o finance, které jsou základem americké armády a širšího obranného průmyslu.

Obranný rozpočet není hlavní příčinou státního dluhu ve výši 16 bilionů dolarů. Ale ať se nám to líbí nebo ne (a aby bylo jasné, nechci), bude to jedna z obětí. Problémy, o kterých se dnes diskutuje, nezmizí během několika příštích týdnů, měsíců nebo dokonce let. Jsme svědky měnící se dlouhodobé finanční situace v této zemi a co je možná důležitější, měnící se politické směřování, pokud jde o výdaje na obranu.

USA mají poměr dluhu k hrubému domácímu produktu, který je spíše podobný Řecku než velmoci. Republikánská strana je hluboce rozdělena v otázce, zda by měla být na prvním místě obranná síla nebo daňové závazky (většina z nich je připravena si vybrat daňové závazky). A generační posuny snižují počet rozpočtových jestřábů na obou stranách kongresové uličky.

Bez jakýchkoli událostí podobných asteroidům, jako je velká válka v Perském zálivu nebo Pacifiku, která otřese současným systémem, rozpočet na obranu s největší pravděpodobností zůstane plochý, ale ve skutečnosti se v příštích několika letech reálně sníží.

I když se tento trend může stát katastrofou, jak se často maluje, nemusí tomu tak být. Nejdůležitější není částka, ale způsob řízení procesu. Můžeme selhat při plánování (a tím pádem plánovat selhat). Můžeme se držet našeho obvyklého vzoru krájení salámu, kde se krájí stejně dobré i špatné, inovativní i plýtvání. Nebo můžeme konečně podniknout kroky v klíčových odložených oblastech strategických reforem, které dosud změnám unikaly.

V typickém rozpočtovém cvičení jsou některé jednotky a zbrojní programy umístěny na sekací špalek. To se stalo v loňském rozpočtu a vypadá to, že se to bude opakovat. Problém je v tom, že zásadně neměníme základní faktory, které ovlivňují, kolik tito lidé a zbraně stojí. Nebo, abychom byli konkrétnější, nepodnikneme žádné kroky ohledně toho, proč stojí stále více a více, a tak spotřebovávají větší procento tohoto zplošťujícího se obranného rozpočtu.

Vezměte personální a kompenzační reformu. Toto je jedna z nejproblematičtějších oblastí obrany dneška, a přesto je Kongresem i Pentagonem důsledně považována za politickou třetí kolej, na kterou se nesmí nikdo ani sáhnout (snad kromě doporučení studijní komise, kterou později ignorovat).

politická korupce v USA

Navzdory skutečnosti, že hotovost je jen asi polovinou kompenzace, kterou obdrží člen služby, Kongres vidí svou roli v tom, že jen zvýší vojenské platy mírně nad to, co Pentagon požaduje každý rok, zatímco Pentagon plánuje, že nebude připraven na stejný scénář. , přestože se to stalo devět z posledních 11 let.

Větším problémem však je, že druhá polovina skutečných členů kompenzačních služeb, které dostává – nepeněžní dávky, které zahrnují vše od příspěvků na bydlení až po denní péči – pochází ze systému, který je zcela zastaralý a stává se neefektivnějším v porovnání s Millennial. potřeb vojáků generace a pohlcení většího procenta rozpočtu.

Například zhruba jedna desetina celého obranného rozpočtu je nyní vynakládána na zdravotní péči, přičemž tato částka se má do roku 2030 zdvojnásobit, pokud nebudou přijata opatření, která by ji nějak ovládla. Ale to není způsobeno zdravotními náklady války v Irák a Afghánistán.

Jak prozkoumal nedávný článek Armed Forces Journal, členové aktivní služby byli poslední, pokud jde o míru využití na hlavu, a předposlední v nákladech, pokud šlo o zdravotní péči Pentagonu. Rozpočet Pentagonu byl spíše pohlcen oblastmi, jako je neschopnost aktualizovat TRICARE a reformovat farmaceutické procesy. Například náklady na léky se za poslední desetiletí zvýšily o více než 500 procent, hlavně od důchodců, kteří využívají dražší maloobchodní prodejny než vojenská léčebná zařízení a zásilkový obchod.

Podobně není problémem při akvizicích pouze to, které zbraně seknout, ale spíše můžeme změnit systém, který nás neustále žene k nedostatečně výkonným a předraženým programům? Všechny lekce Ekonomie 101 naopak, pravidelně se zavazujeme k hlavním programům, než budeme mít jediný funkční prototyp.

Tím pádem omezujeme – spíše než rozšiřujeme – konkurenci tak, že každá hlavní oblast v průmyslu je nyní buď monopolem, nebo oligopolem. A navzdory skutečnosti, že více než polovina nákupů Pentagonu je nyní na služby – nikoli zboží – musíme této části systému ještě věnovat téměř ekvivalentní množství pozornosti nebo uzákonit vážné reformy, abychom tuto realitu dohnali. To vše by se dalo změnit, kdyby titíž lídři, kteří nyní naříkají nad rozpočtem, projevili vůli jednat.

Když lidé mluví o jisté katastrofě hrozící pro národní bezpečnost, ohlédnu se zpět do doby, kdy USA čelily skutečně zoufalé finanční situaci.

Ve 30. letech 20. století byla skutečná Velká hospodářská krize, spíše než nepříliš velká recese. A přesto byli tehdejší vůdci schopni podnítit pozoruhodné vojenské inovace a reformy, od námořnictva s letadlovými loděmi, námořní pěchoty s obojživelným válčením, armádního leteckého sboru (co se stalo letectvem) se strategickým bombardováním a armády s hnutím Leavenworth. a mechanizace.

Současná rozpočtová patová situace pravděpodobně uvalí na Kongres a Pentagon některá bolestivá rozhodnutí. Důležité však je uznat, že jsou politicky bolestivé, ne nutně strategicky nákladné.

Štíhlé časy nemusí znamenat katastrofu. Spíše je to to, jak se jim postaví, co určuje výsledek.